Skip to main content

Co to jest zegar wahadłowy?

  • Bancroft

Wahadło to stosunkowo długi, cienki pręt wykonany z drewna lub metalu, który kończy się w dysku. W najwcześniejszych wersjach zegara wahadłowego dysk obciążał pręt wahadła, gdy poruszał się z jednej strony na drugą. Przekładnia wychwytowa, która przekształciła ruch koła zębatego w wahadło wahadła, pozwoliła energii przejść do wahadła w celu pokonania tarcia, aby mogło ono dalej kołysać. Późniejsze wersje zegara wahadłowego były zasilane przez sprężyny, a na końcu akumulatory.

Galileuszowi przypisuje się opracowanie koncepcji wahadła jako narzędzia do pomiaru czasu, badając jego ruch już w 1582 roku. Chociaż opracował plany projektowania zegara wahadłowego, Galileusz zmarł w 1642 roku, zanim zdążył go zbudować. Holenderski matematyk i astronom Christiaan Huygens jest człowiekiem, któremu faktycznie przypisano wynalazek zegara wahadłowego w 1656 roku.

Najstarszy zegar wahadłowy Huygensa mierzył czas z błędem poniżej jednej minuty na dzień. W późniejszych modelach był w stanie zredukować ten błąd do mniej niż 10 sekund. W 1721 roku George Graham zwiększył dokładność zegara wahadłowego, zmniejszając błąd do jednej sekundy dziennie. Osiągnął to, dokonując korekt zmian długości pręta wahadła, spowodowanych zmianami temperatury.

Siegmund Riefler i WH Shortt jeszcze bardziej zwiększyli dokładność zegara wahadłowego. Zegary Rieflera, które wykorzystywały udoskonalenie, które udoskonalił w 1889 roku, stały się szeroko stosowane w obserwatoriach astronomicznych i były dokładne z dokładnością do setnych sekundy na dzień. Zegar Shortta, wprowadzony w 1921 roku, działał na zasadzie podwójnego wahadła niewolnika i mistrza i zastąpił Rieflera jako zegar z wyboru dla obserwatoriów.

Technologia zegarów kwarcowych została wprowadzona w latach dwudziestych XX wieku i stała się standardem pomiaru czasu w kolejnych dekadach. Zegar wahadłowy nabrał statusu przedmiotu kolekcjonerskiego, zarówno w jego antycznej, jak i współczesnej formie. Trzy popularne typy zegarów wahadłowych, które mogą pojawić się w kolekcji, to zegar z kukułką, zegar dziadka i zegar na kominku. W przypadku zegarków z kukułką i zegarkami dziadka wahadło zwykle waha się odpowiednio dwa razy na sekundę i raz na dwie sekundy.